據新華社巴黎9月15日電 總部設在巴黎的歐洲航天局15日宣佈,經過反覆研究“羅塞塔”探測器傳回的圖像及數據信息,專家們已經為著陸器“菲萊”找到了在彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”錶面的首選投放點。
  “羅塞塔”彗星探測器於2004年3月發射升空,經過歷時10年多、總長超過64億公里的太空飛行,於今年8月6日按計劃成功進入距離彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”約100公里的軌道。隨後,為“羅塞塔”攜帶的“菲萊”著陸器在彗星錶面尋找一個最佳著陸點便成為歐洲航天局、法國國家太空研究中心、德國宇航中心等機構科學家和工程師們的“第一要務”。
  彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”外形看似由兩個組成部分“連體”而成,最大直徑約4公里,其不規則的外形條件並不利於著陸器的平穩投放。專家們起初在8月底選出5個候選著陸點,分別命名為A、I、B、J、C點,並通過分析每個候選地點的相關圖像與數據信息,於上周末選出一個首選著陸點和一個備用著陸點。
  被命名為“J點”的首選著陸點位於彗星“頭部”。與其他候選地點相比,J點所在區域的大多數斜面的傾角都小於30度,且周圍石塊數量較少,大大降低了“菲萊”在著陸時發生傾倒的風險;另外,該區域能吸收大量的太陽光照,可在“菲萊”電池初始電量耗盡後幫其充電,確保科學觀測活動繼續進行。備用著陸點C點位於彗星的“身體”部分。
  據悉,與“羅塞塔”探測器分離後,“菲萊”將在德國宇航中心著陸器控制中心事先編輯並上載的指令控制下自主完成著陸;抵達彗星後,它將把自己固定在彗星錶面,並傳回著陸點360度全景圖像,以幫助地面專家確定其最終著陸位置和方向。
  科學家認為,彗星就如同時間膠囊,蘊藏著太陽系形成時期留下的原始物質;對彗星發散出的氣體、塵埃以及彗星核結構和其他相關有機物質進行詳細研究,將有助人類探清與太陽系形成、地球上水的來源乃至生命起源有關的奧秘。  (原標題:歐航局宣佈“菲萊”著陸點)
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